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MORTE DE ALAN SHEPARD


NOME: Alan Bartlett Shepard Júnior. (74 anos) 
QUEM FOI: Astronauta dos Estados Unidos, integrante dos projetos Mercury e Apollo, segundo homem e primeiro norte-americano a ir ao espaço - num voo sub-orbital em 1961 - e um dos doze homens que pisaram na Lua, onde esteve na missão Apollo 14, em fevereiro em 1971. Formado em Ciências pela Academia Naval dos Estados Unidos em Annapolis, Alan Shepard começou sua carreira naval na Segunda Guerra Mundial, a bordo de um destróier, no Oceano Pacífico. Logo depois da guerra, ele entrou em treinamento aéreo de combate no Texas e na Flórida e recebeu suas asas de aviador em 1947, aos 24 anos de idade. Integrado a um esquadrão da caças, serviu em porta-aviões no Mediterrâneo nos anos seguintes. Na década de 1950 serviu como piloto de diversos tipos de aeronaves de combate e de testes em grandes altitudes e fez duas viagens ao sudoeste do Pacífico como líder de esquadrão baseado em porta-aviões. Ao fim de sua carreira como piloto militar, Shepard havia acumulado uma experiência de mais de 8000 horas de voo, 3700 delas em caças a jato de combate. Em 1959 Shepard foi um dos 110 aviadores militares norte-americanos convidados a participar da recém criada agência espacial Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (National Aeronautics and Space Administration - NASA) como voluntários para o programa que pretendia enviar o primeiro homem ao espaço, chamado Projeto Mercury. Após uma série de duros e exaustivos testes físicos e psicológicos, apenas sete daquele total de pilotos foram escolhidos para integrar o programa, entre eles Shepard. 
NASCIMENTO: 18 de novembro de 1923 - Derry, EUA. 
MORTE: 21 de julho de 1998 - Pebble Beach, EUA. 
CAUSA DA MORTE: Leucemia. 
OBS: Alan faleceu de leucemia, após dois anos de ser diagnosticado com a doença, em Pebble Beach, Califórnia. Sua esposa de 53 anos da casamento, Louise Brewer Shepard, morreu cinco semanas depois. Ambos foram cremados e suas cinzas jogadas juntas ao mar.

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